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LE PATATINE: storia di una bellissima invenzione

LE PATATINE: storia di una bellissima invenzione
- Autore: Claudio Palma
- Le sue ricette
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Ricette di una volta, ricette di un secolo fa.

Milano, 1936. Accanto ad una chiesa, una rosticceria: Francesco, il proprietario, insieme alla sua famiglia vende qualsiasi tipo di fritture, pollo, zucchine, cavolfiori... Ma da poco ha scoperto un'invenzione che viene dall'estero: le patatine fritte, croccanti e buonissime.
Per tutti Ã?Æ?Ã?¨ una cosa strana, ma Ã?Æ?Ã?¨ talmente buona che si diffonde ben presto dappertutto. Ma da dove Ã?Æ?Ã?¨ venuta questa idea, anzi, da dove sono arrivate le patate in Europa?
Dopo che i conquistadores ed avventurieri tornarono da sud-America verso il sedicesimo secolo, portarono alle corti europee un bel po' di ricchezze fra cui la patata come Ã?Æ?Ã?¨ chiamata dagli spagnoli e italiani, peruna dai finlandesi,kartoffel dai tedeschi, pomme de terre dai francesi, murphy dagli irlandesi...
Ma gia 2000 anni fa gli Incas la mangiavano e la chiamavano papas. Ma solo dopo la metÃ?Æ?Ã?  del sedicesimo secolo, come detto, la patata venne portata in Europa e cioÃ?Æ?Ã?¨ dopo la scoperta, o meglio, la riscoperta dell'America.
Ci sono anche molte leggende che descrivono in vario modo in che maniera la patata si diffuse in Europa. Ad esempio una di queste narra che quando la patata giunse alla corte di Queen Elizabeth I, sÃ?Æ?Ã?¬ insomma la regina Elisabetta I, il cuoco non seppe come e cosa cucinare e l'unica cosa che gli venne in mente fu quella di fare un insalata, per la veritÃ?Æ?Ã?  molto indigesta, con le foglie della pianta della patata. Beh, sÃ?Æ?Ã?¬, poi evidentemente scoprÃ?Æ?Ã?¬ che la cosa che doveva cucinare era la radice, e la doveva cuocere anche molto bene!!!
Ed ecco l'origine della nostra invenzione, cioÃ?Æ?Ã?¨ le patate fritte. Fu verso il 1850, in un hotel dello stato di New York: lÃ?Æ?Ã?¬ un cuoco di nome George Crum inventÃ?Æ?Ã?², sia pure per sbaglio, questo modo appetitoso di cuocere le patate.
La "colpa" fÃ?Æ?Ã?¹ di un riccone Mr. Vanderbilt padrone di molte industrie che costruivano le ferrovie di allora. Costui, dopo aver ordinato varie cose, ordinÃ?Æ?Ã?² le patate. Crum taglio a fette le patate e le cucinÃ?Æ?Ã?² nel solito modo. Vanderbilt le rimandÃ?Æ?Ã?² indietro, non una ma varie volte con la scusa che non erano tagliate abbastanza sottilmente!!!
La pazienza di Crum era al limite. Allora il cuoco scelse le patate a pasta bianca, quelle che oggi chiamiamo olandesi, le preparÃ?Æ?Ã?² tagliandole sottilmente, buttandole poche per volta nell'olio bollente e friggendole a fiamma di giusto calore, che detto cosÃ?Æ?Ã?¬ puÃ?Æ?Ã?² anche essere una espressione molto vaga, ma che vuol dire friggerle a fiamma non troppo alta, cioÃ?Æ?Ã?¨ media.
Quello che uscÃ?Æ?Ã?¬ fuori furono delle patatine croccanti e gustosissime. Non vi dico quanto divennero piÃ?Æ?Ã?¹ buone nel momento che si iniziÃ?Æ?Ã?² a spolverarci sopra un po' di sale!!! Anzi, una volta giunte in Europa uscirono fuori vari metodi per renderle piÃ?Æ?Ã?¹ croccanti, come ad esempio quello di lasciarle mezz'ora in acqua fredda, per poi scolarle, asciugarle e friggerle.
E quindi poi vennero in Italia ma non prima di essere passate dalla Francia e dall'Inghilterra: l'idea di venderle gia fritte e chiuse in sacchetti di plastica partÃ?Æ?Ã?¬ proprio in Inghilterra all'inizio del 1900.

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